Revolución Francesa o el conflicto que marcó el inicio de la Edad Contemporánea

Revolución Francesa o el conflicto que marcó el inicio de la Edad Contemporánea

Si tuviéramos que definir a la Revolución Francesa en un cuadro ese podría ser “La Libertad guiando al pueblo” pintado por Eugene Delacroix en 1830, respecto al cual el espectador solo cuenta con dos posibilidades: unirse a la masa o ser arrasado por ella.

La que se conoce como “la madre de todas las revoluciones” fue un movimiento que tuvo lugar en el país galo entre los años 1789 y 1799 y que se tradujo en el derrumbe del Antiguo Régimen, caracterizado por el dominio de la monarquía absoluta y de la aristocracia feudad de la Edad Media, así como por la implantación del liberalismo bajo el dominio burgués.

Causas de “la madre de todas las revoluciones”

En 1789, año en el que fue la Revolución Francesa, la nación se hallaba sumida en una profunda crisis social y económica entre cuyas causas se encontraban:

  • El alza de los precios de los alimentos provocado por las malas cosechas
  • El descontento de la burguesía debido a su total marginación política.Los únicos que ostentaban cargos y disfrutaban de reconocimiento social eran los integrantes de las clases privilegiadas
  • El mal momento económico por el que atravesaba la monarquía. Los elevados gastos de la corte y el Estado llevaron a esta institución a una situación insostenible
  • El movimiento cultural que recibió el nombre de Ilustración o “siglo de las luces”. La defensa de la razón sobre la fe como forma de entender y solucionar los problemas de la sociedad supuso una reacción al absolutismo y a los privilegios otorgados a la nobleza y al clero

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Resumen por etapas de  una rebelión cuyo lema fue “Libertad, igualdad, fraternidad”

La divisa  fue proclamada por primera vez durante la sublevación que nos ocupa a raíz de que en 1793 los parisinos, imitados poco tiempo después por los habitantes de las restantes ciudades, pintaran en las fachadas de sus casas “unidad, indivisibilidad de la República; libertad, igualdad o muerte”, si bien pronto fueron invitados a borrar la última parte de la fórmula, por estar demasiado asociada al Terror que se achaca a  este movimiento.

1ª etapa: La Monarquía Constitucional (1789-1792)

Una vez separados de los estados generales, los representantes del tercer estado y algunos de los de los otros dos, se constituyeron en una Asamblea Nacional destinada a transformar a Francia en una monarquía constitucional, protagonizada por la soberanía nacional, el sufragio censitario y la división de poderes.
Ello estuvo acompañado de la supresión del sistema feudal y de la promulgación de los Derechos del Hombre y del Ciudadano en agosto de 1789. De forma paralela a sus inicios, se llevó a cabo una revuelta popular en el campo y la famosa toma de la Bastilla de París. La primera constitución del movimiento revolucionario francés se aprobó en 1791 por la Asamblea Constituyente.

2ª etapa: La Convención Republicana (1792-1794)

La persistencia de los problemas sociales y económicos, a la que  hay que sumar la oposición del rey y de la nobleza, motivó  la resurrección de una ola revolucionaria que confluyó en la instauración de una República.

El monarca Luis XVI fue juzgado, condenado y ejecutado en la guillotina.La república estuvo en manos de los girondinos (Convención Girondina) durante un primer período, tras el cual accedieron al poder los jacobinos, un grupo radical que instauró la que pasaría a la historia como la “dictadura del Terror” de Robespierre.

3ª etapa: El Directorio (1795-1799)

A  pesar de que se mantuvo la República, una tercera constitución vendría a consolidar una reacción moderada contra el terror que se había implantado al finalizar la anterior etapa, devolviendo el poder a la burguesía.

Dicha Carta Magna hubo de plantar cara tanto a las tendencias monárquicas como a la izquierda jacobina y fue precisamente el miedo generado ante la posibilidad de un nuevo triunfo de estos últimos lo que promovió en 1799 otro golpe de Estado que terminó con Napoleón al mando, finalizando el proceso revolucionario.

Algunas curiosidades de uno de los hitos más significativos de la historia de la humanidad

El siglo XVIII no llegaba todavía a su fin cuando las masas populares francesas dieron el pistoletazo de salida al que fue uno de los más significativos hitos de la historia, que estuvo plagado de una serie de curiosidades, entre las que destacan:

La guillotina. Aunque a priori pueda parecer lo contrario, este elemento se originó como un humanitario método de ejecución, pues hasta su invención los ajusticiamientos franceses se practicaban por medio de hachas o espadas, que eran tan poco efectivos como lentos y dolorosos. Fue utilizado hasta 1977.

La Bastilla. La mítica fortaleza constituye otro de los emblemáticos símbolos de la Revolución Francesa. Su función era la de proteger el costado oriental izquierdo de la ciudad de París y no alojó presos políticos sino que albergó a decenas de cautivos pertenecientes a la clase aristocráticas que eran encerrados por los llamados “delitos de nombre”, como el impago de deudas o el asesinato de un rival en duelo.

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Consecuencias de un movimiento que acabó con el Antiguo Régimen

Las más relevantes consecuencias que trajo consigo esta histórica sublevación se extienden hasta nuestros días:

  • Finalización del Antiguo Régimen. Ello supuso igualmente el fin del feudalismo y de los privilegios de los que gozaba el clero
  • Promulgación de la Declaración Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
  • Aparición de las primeras ideas nacionalistas y demócratas en Europa
  • Adopción del sistema métrico
  • Fuente de inspiración para otros delicados momentos históricos como la Revolución Rusa de 1917. La gran violencia desatada durante el “Gobierno del Terror” supuso un sangriento precedente. Continúa leyendo sobre esta revolución en esta página.

Cómo participaron las mujeres en esta revolución

Aunque tradicionalmente esta cuestión haya podido pasar algo más desapercibida, la participación femenina en la Revolución Francesa fue muy intensa, luchando no ya por las reivindicaciones de signo feminista sino por las que caracterizaban a su condición social.

Mientras las más pobres combatían por enfrentar los problemas derivados de la carestía de la vida, en medios más acomodados las féminas burguesas se preocuparon  por las reivindicaciones políticas, encontrado en personajes destacados a sus aliados. Un buen ejemplo sería el de Condorcet quien puso gran empeño en que las mujeres fueran consideradas ciudadanas.

La icónica revolucionaria y precursora del feminismo Olympe de Gouges fue una muy prolífica escritora de novelas, de obras de teatro y de textos de contenido político que fundó la Sociedad Popular de Mujeres y redactó en 1790 uno de los textos determinantes de la historia, “La Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana” en clara respuesta a su homónima femenina.

Algunas otras de las revoluciones relacionadas con las guerras son la Revolución Cubana, la americana, de la que puedes saber más, la mexicana, de la que puedes saber todo aquí, la china, de la que puedes conocer todo en este enlace, la Revolución de Asturias, de la que puedes tener más información, y la Revolución Inglesa, la que puedes conocer en https://revolucion.online/china/.

Vídeo explicativo de lo que sucedió en la revolución francesa:

Fuentes y referencias: