Conoce todos los detalles de la Revolución Inglesa

Conoce todos los detalles de la Revolución Inglesa

La Revolución Inglesa del siglo XVII, también conocida como Guerra Civil Inglesa, fue una etapa de la historia del Reino Unido marcada por fortísimas disputas entre el poder real y el Parlamento que abarcó desde 1642 hasta 1689.

El bando de los parlamentarios contó  con apoyo militar de otros reinos de las islas británicas como los covenanters escoceses o los confederados irlandeses.

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Antecedentes de un conflicto desatado por las diferencias entre el monarca y el Parlamento

El rey Charles I era hijo de James VI, un hombre de personalidad  pacifista  pero un tanto extravagante, hasta el punto  que consiguió que el Parlamento inglés le cediera bastante dinero para realizar sus caprichosas reformas. Al heredar Charles el trono, comenzaron los problemas.

El Parlamento mantuvo siempre sus reservas en torno a la figura de Charles I. Sus decisiones políticas no  fueron a menudo las más acertadas y el Parlamento no mostró ninguna disposición a cederle derechos de los que habían gozado sus antecesores.

Las fricciones se agravaron con el cambio de los miembros parlamentarios acaecido en 1626, que endureció las medidas contra el rey. La situación fue empeorando paulatinamente hasta que en 1629 Charles I disolvió el Parlamento y comenzó él mismo un gobierno que habría de extenderse durante once años.

Revolución Inglesa 1

Causas de la primera manifestación de una crisis del sistema en la época moderna

Entre las causas que propiciaron  un proceso revolucionario que se dividió en varias etapas se encuentran:

La rebelión en Escocia. El deseo de Charles I de unificar las creencias religiosas en la totalidad del territorio del Reino Unido generó un gran descontento social que desembocó en una insurrección en Edimburgo en 1637. Por si esto fuera poco, en 1639 se desató un nuevo enfrentamiento denominado “la guerra de los obispos”.Los escoceses alzados recibieron el nombre decovenanters.

En 1640 Charles I estaba inmerso en una profunda crisis económica que le llevó a decidir reinstaurar el Parlamento para intentar conseguir más fondos. No obstante, el recién nombrado Parlamento adoptó una actitud hostil contra el monarca, siendo nuevamente disuelto.

El intento del rey de atacar por su propia cuenta y riesgo a los rebeldes escoceses culminó con una dura derrota que permitió a sus contrarios invadir Inglaterra, ocupando dos provincias inglesas.

Restablecimiento del Parlamento. Las presiones sufridas por el rey motivaron nuevamente la reinstauración  del Parlamento, toda vez que sus medidas económicas no surtían ningún efecto.La historia se repitió y el Parlamento no vio con buenos ojos a un rey cuya precaria situación empeoró con el dictado de una serie de leyes que le perjudicaron.

La reacción del monarca fue la de presentarse con 400 soldados en el Parlamento con la intención de arrestar a cinco de sus principales figuras, acusados de ser los instigadores de una sublevación, si bien  no consiguió su ubicación. Fue en ese momento cuando se inició la revolución inglesa.

Fases de una revolución en la que Oliver Cromwell desempeñó un papel fundamental

Reinado de Charles I (1625-1649). Ya hemos hecho referencia a que su absolutismo le valió notorias diferencias con el Parlamento, cuyo colofón fue su sentencia en 1649 a pena de muerte por alta traición al Estado.

Primera Guerra Civil Inglesa (1642-1645). La suerte se situó al lado del Parlamento, consiguiendo que el monarca moderara su política absolutista y  aprobando esta institución numerosas leyes que limitaban el poder real

Segunda Guerra Civil Inglesa (1648-1649). Las disputas entre los partidarios del encarcelado rey Charles y los del “Parlamento Largo” se mantuvieron. La escapada del rey y su alianza con los escoceses tuvo como resultado una segunda guerra civil en 1648. Se trató de una contienda caballeresca en la que Oliver Cromwell se impuso con su “Batallón de los Santos” (Ironsides) a los promonárquicos, siendo el monarca decapitado.

República (1649-1660). La muerte del rey trajo consigo la instauración de la única monarquía de la historia de Inglaterra, que además significó el triunfo de la burguesía.

Tercera Guerra Civil Inglesa (1649-1651). La tarea esencial de Cromwell durante la República fue la pacificación de Irlanda y Escocia frente a los partidarios realistas que perseguían la subida al trono del que sería el futuro rey Charles  II de Inglaterra, sucesor legítimo.

Protectorado de los Cromwell (1653-1659). La necesidad de otorgar al ejército el control de la situación motivó que la República pronto se convirtiera en una dictadura militar liderada por Cromwell bajo el intransigente puritanismo, si bien se le achaca el mérito de saber mantener la paz y la estabilidad en una época en la que la situación política seguía siendo inestable.

El “Lord Protector” aceptó la potestad de nombrar sucesor pero sin aceptar el título de rey. Tras su muerte en 1658 le sucedió su hijo Richard Cromwell, desposeído de las dotes carismáticas y de liderazgo de su padre, que acabó por renunciar al cargo, declarándose rey a Charles II.

Restauración de la dinastía de los Estuardo (1660-1688). El restablecimiento de los Estuardo en Gran Bretaña originó un período de relativa calma que se vio enturbiada años después con el desencadenamiento de la “Gloriosa Revolución Inglesa” en 1688.

Revolución Inglesa 2

Consecuencias de una sublevación extremadamente sangrienta

Los logros de la revolución inglesa tuvieron un alto precio, pues en aquella época se produjeron:

  • El derramamiento de sangre británica. Este conflicto interno lleva aparejado el triste récord de ser el más sangriento de la historia de esta nación europea, manejándose la cifra de unas 200.000 bajas entre civiles y militares
  • La ejecución del rey. La sentencia de muerte que recayó sobre Charles I el 27 de enero de 1649 fue ejecutada tres días más tarde, el 30 de enero
  • El destierro del sucesor Charles II. El futuro rey, que trató de combatir contra Oliver Cromwell, terminó exiliándose en Francia, Holanda y España durante el gobierno de la República en su país
  • El establecimiento en Inglaterra de la Mancomunidad. En sus inicios estaba únicamente conformada por Inglaterra y Gales, si bien posteriormente se unieron Escocia e Irlanda. Duró hasta 1660 y en esta etapa se dejó atrás a la monarquía y se manejó como una república

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Vídeo explicativo de la revolución inglesa:

Fuentes y referencias: