Primera Revolución Industrial: causas, consecuencias y más

Primera Revolución Industrial: causas, consecuencias y más

Concretar qué es la Primera Revolución Industrial implica hablar de un período histórico en el que se desencadenaron notables cambios en las formas de producción que, paulatinamente, fueron convirtiendo a la mayoría de los países del mundo en sociedades industriales.

Lo más significativo de estas transformaciones fue el uso de tecnologías nuevas aplicadas a la producción en masa. A pesar de que sus antecedentes datan de mucho antes, se considera que la fecha en la que se produjo la revolución que afectó a la industria se encuentra entre 1760 y 1870, siendo un período marcado por los continuos inventos.

Causas de un proceso de extraordinario cambio en la industria

El proceso de extraordinario desarrollo y de drástico cambio operado en la industria, y por ende en el comercio, contribuyó a la modificación de la ciencia y de la técnica, de los medios de transporte y de comunicación, así como de las costumbres, de los usos y de las condiciones generales de la vida de las personas.

Entre sus principales causas se encuentran las siguientes:

  • La monarquía liberal como sistema político imperante en Inglaterra. Al no contar con una monarquía absoluta, los ingleses se pudieron mantener al margen de las revueltas que aquejaban a otros de sus vecinos países europeos
  • La modernización de la agricultura. Se produjo a través de la rotación cuatrienal de cultivos, del empleo intensivo de maquinaria en la producción, como resultado de la evolución tecnológica y científica y del cierre de campos de cultivo. El conjunto de estas medidas dejaron sin empleo a gran cantidad de campesinos que hubieron de trasladarse a la ciudad, convirtiéndose en mano de obra barata
  • El capitalismo industrial o la inversión de poderosos capitales. No debe pasar desapercibida la unión de ciencia al capital propiciada por el hecho de que la burguesía inglesa contaba con el suficiente capital para la financiación de las fábricas, la adquisición de materias primas y máquinas y la contratación de empleados
  • Los beneficios económicos fruto del dominio del mercado europeo y de la posesión de un extenso imperio colonial. Tan importante capital fue invertido en las novedosas actividades industriales
  • Una mentalidad económica abierta a la inversión en industria y comercio. Esta forma de pensar no fue patrimonio único de los burgueses sino también de la aristocracia terrateniente. Entre ambos grupos tomaron el control del Parlamento, institución desde las que se aseguraban de promulgar leyes tendentes a la libertad económica y que protegieran los mercados propios (proteccionismo)
  • Las innovaciones técnicas. Permitieron la sustitución de herramientas tradicionales por máquinas que trabajaban con mayor rapidez. Desde las mismas universidades se fomentaba una práctica formación intelectual que redundaba en la experimentación y en la investigación
  • La existencia de una óptima red fluvial y viaria. Así se conseguía dar fluidez al abastecimiento de materias primas, al mercado interior y a la distribución de manufacturas
  • El excesivo afán de lucro mostrado por parte de multitud de empresarios
  • El deseo de mejorar el nivel de vida de la población en general
  • La riqueza de fuentes energéticas. Un ejemplo sería el carbón de coques, dotado de gran calidad y que hacía funcionar las rentables máquinas de vapor, así como la abundancia de materias primas destinadas a la industria textil, como la lana inglesa y el algodón colonial

Primera Revolución Industrial 1

Esclavas condiciones de los trabajadores

De esclavas pueden calificarse las condiciones de vida de los obreros durante esta primera etapa de una revolución llamada a cambiar la sociedad tal y como hoy la conocemos.

El número de horas de trabajo no estaba regulado, por lo que era muy variable, constituyendo un factor más de  las precarias condiciones laborales de un sector en el que un alto porcentaje estaba conformado por mujeres y niños.

Los bajos salarios apenas daban para cubrir las más necesidades apremiantes de las familias. Por si esto fuera poco, el de las mujeres apenas llegaba al cincuenta por ciento del que percibían los hombres y en el caso de los niños era aún peor.

Inventos de  una revolución que propició la mayor transformación social producida en los últimos años

Los inventos más señalados  de esta primera etapa de la Revolución Industrial son:

  1. La máquina de vapor a manos de James Watt (1782) que dotó de fuerza mecánica a la industria fabril, incrementando la producción y revolucionando el sector del transporte
  2. La máquina de hilar y de tejer hidráulica por Richard Roberts en 1834. Esta invención dio lugar posteriormente a las que serían las máquinas mecánicas y automáticas que tanto favorecieron a la industria textil
  3. La pila eléctrica por Volta en 1800
  4. El telégrafo por Morse en 1837
  5. El procedimiento para batir el hierro fundido de Enrique Cart en 1784 y la laminadora para la fabricación de chapas de hierro en 1886
  6. La aplicación de la máquina de vapor a los ferrocarriles por George Stephenson en 1825 mientras que años atrás, en 1807, Robert Fulton la aplicó a la navegación facilitando el transporte a partir del barco de vapor
  7. El tendido del primer cable submarino en 1851 para la comunicación mediante el Canal de la Mancha, mientras que en 1866 se llevó a cabo el tendido a lo ancho de todo el océano Atlántico, logrando que los continentes americano y europeo estuvieran comunicados directamente por primera vez en la historia

Primera Revolución Industrial 2

Consecuencias de un período que abrió las puertas al “crecimiento económico sostenible”

Las consecuencias de esta primera etapa, que estaría precedida por una segunda y una tercera revolución industrial, conoce los detalles de la tercera aquí, se dividen en:

Consecuencias sociales. La verdadera revolución demográfica experimentada propagó desde Europa un constante crecimiento de la población. La creación de una nueva estructura social más proclive a la familia  y los movimientos migratorios fueron sus más determinantes causas.

Comenzó entonces el declive rural en favor de las ciudades, que proliferaron por todo el mundo mientras que las preexistentes vieron aumentar su tamaño. Nacía en ese momento la ciudad industrial que se desarrollaba en torno a una concreta industria. El movimiento migratorio entre Europa y América se cifró en 50 millones de personas en un siglo.

Consecuencias económicas. El comienzo de la revolución que nos ocupa permitió hablar de un “crecimiento económico sostenible”. No en vano, gracias  a la misma se logró un enriquecimiento a largo plazo de las diferentes naciones. Surgió el concepto de capitalismo y la propiedad privada salió reforzada, igual que ocurrió con las diversas Bolsas. Los bancos prosperaron, creando una sensación de mayor riqueza social.

El movimiento obrero vio  la luz en torno a una ingente cantidad de trabajadores y se asistió al arranque del capitalismo financiero que habría de conducir a la segunda revolución industrial.

Vídeo explicativo de la revolución industrial:

Fuentes y referencias: