Segunda Revolución Industrial: por qué se produjo, consecuencias y características principales

Segunda Revolución Industrial: por qué se produjo, consecuencias y características principales

Recibe el nombre de Segunda Revolución Industrial o Revolución Técnica el período comprendido entre los años 1870 y el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914, si bien algunos historiadores lo extienden hasta 1920. Descubre qué se entiende como revuelta y cuáles existen en esta web.

Saber por qué se produjo pasa por asimilar que se trató  de una época notablemente marcada por vertiginosos cambios sociales y económicos debidos a la aceleración del proceso industrial que propició la transformación de la sociedad y de su ritmo de vida.

En la medida en que no hay una clara ruptura entre las dos, esta Segunda Etapa de la Revolución Industrial supuso un perfeccionamiento y fortalecimiento de las tecnologías de la Primera. Tras esta segunda revuelta relacionada con la industria se dio una tercera revolución. Por lo que estas tres conforman las revoluciones industriales más conocidas.

Características de una etapa marcada por las nuevas fuentes de energía

Entre las más significativas características de este movimiento destacan:

  • La sustitución en la industria del hierro por el acero
  • El reemplazo del vapor tanto por la electricidad como por los derivados del petróleo como fuente de energía
  • La introducción de la maquinaria automática con el fin de dirigir y poner en funcionamiento el resto de máquinas
  • Los radicales cambios operados en los sectores del transporte y las comunicaciones
  • Las nuevas formas de organización capitalista como el Imperialismo, la gran industria y la era del maquinismo
  • El dominio creciente y la aplicación de la ciencia a la industria

La revolución que nos ocupa llevó el sello del descubrimiento de nuevas formas de energía por parte del hombre. Así las cosas la electricidad y el petróleo se convirtieron en recursos muy apreciados.

No en vano, el uso del petróleo permitió la invención de los motores de explosión y el intercambio cultural llevó a la evolución del motor de combustión interna en diversos países industrializados.

Segunda Revolución Industrial 1

Consecuencias de la Revolución Técnica para el trabajador

Este período, igual que sucedió con la primera revolución que afectó a la industria, estuvo caracterizado por el desempleo rural y por la migración de las empobrecidas masas de trabajadores del campo a las ciudades en busca de un puesto en las fábricas.

Por desgracia, la abundante mano de obra, que seguía incluyendo a mujeres y niños (mucho peor pagados que los hombres) está estrechada vinculada a los bajísimos salarios abonados y al deterioro de las condiciones laborales.

Además el hecho de que durante las dos primeras décadas del siglo XX se desarrollaran nuevos modelos de maquinaria que facilitaran la manufactura e incrementaran la producción, no hizo más que aumentar la cantidad de productos disminuyendo el tiempo en el que los mismos se realizaban.

Esta circunstancia dio paso a la producción en serie que simplificaba las tareas complejas, convirtiéndolas en simples operaciones que cualquier obrero no cualificado podría afrontar, reduciendo así los costos de producción y elevando la cantidad de unidades producidas al mismo costo fijo. Su traducción fue una mayor tasa de desempleo obrero.

Ante tan desalentador panorama, no resulta extraño que se expandiera el número de trabajadores que se unieron en torno a los sindicatos.

Inventos de una revolución que tiene en el  motor de explosión a su máximo exponente

Los que se consideran inventos punteros de la Revolución Técnica son:

  1. El motor de explosión. El ya mencionado motor de combustión interna o motor diésel vino a reemplazar al motor de vapor a través del empleo de un nuevo combustible como el petróleo. Fue perfeccionada en 1897 por el ingeniero alemán Rudolf Diesel.
  2. El telégrafo sin hilos. Su aparición se debió al descubrimiento de las ondas eléctricas en la atmósfera y fue inventado por Guillermo Marconi. Adquirió gran popularidad entre las dos guerras mundiales, cuando se desarrolló la radio difusión.
  3. El cinematógrafo. El lúdico instrumento que salió de las manos de los hermanos Luis y Augusto Lumiere, se presentó como una de las novedades de finales del siglo XIX. París fue la ciudad testigo de su primera exhibición en 1893 y ya en el siglo XX fue combinado con la célula fotoeléctrica a los efectos de conseguir el funcionamiento del cine sonoro.
  4. El aeroplano. Los inicios de la navegación aérea se situaron en los ensayos de los hermanos Montgolfier y Giffard, quienes realizaron respectivamente vuelos en los globos aerostáticos y dirigibles.

Más tarde, serían los hermanos Wright los encargados de utilizar un aparato más pesado que el aire, cual fue el aeroplano. Tal vehículo se empezó a utilizar como arma de combate tras la primera contienda bélica mundial. En 1919 está fechada la primera travesía aérea del Atlántico.

Segunda Revolución Industrial 2

El triunfo del maquinismo y de la gran industria

Si hay un rasgo propio de  este segundo proceso que estamos analizando, ese fue el triunfo del maquinismo así como el de la gran industria sobre la mediana y la pequeña.

  • Los ferrocarriles. Se consideraron los “grandes motores” de esta revolución. La instalación de vías férreas largas supuso la oportunidad de trabajar para miles de personas, que también se dedicaron a la construcción de vagones y locomotoras
  • El taylorismo. El acelerado ritmo de trabajo de las máquinas privaba de trabajo a muchos obreros, fomentando el desempleo, que además se vio agravado por la aparición de nuevos métodos de trabajo como el propugnado por Frederick Taylor, destinado a mecanizar el trabajo, aumentando el nivel de producción de los obreros
  • El movimiento obrero. La consecuencia de la masiva explotación y de la desocupación fueron la movilización obrera y las huelgas auspiciadas por los sindicatos socialistas y anarquistas
  • El 1º de Mayo. La condena a muerte de los protagonistas de una huelga en Chicago el 1 de mayo de 1886, que fue ferozmente reprimida, hizo que en 1889 se instituyera este día como jornada de lucha que honrara la memoria de unos trabajadores que perdieron la vida por demandar una jornada de trabajo de ocho horas
  • Consecuencias de la industrialización. La formación en el planeta de un “mercado mundial” de países dominantes, productores de artículos elaborados, y de países dependientes, proveedores de las materias primas, es la consecuencia derivada de este proceso. El saldo a favor de los países industriales les confirió  una hegemonía sobre los países suministradores que terminó por ser de signo político

Vídeo explicativo de la segunda revolución industrial:

Fuentes y referencias: